Stress bij honden verminderen

Wanneer je hond gestrest is zal hem dit doodongelukkig en fysiek kwetsbaar maken. Maar hoe weet je dat hij lijdt aan spanning? Trillen is één van de symptomen van stress bij honden, maar je viervoeter kan ook andere signalen geven. Als je hond inderdaad onrustig en zenuwachtig is, probeer er dan alles aan te doen om hem weer te kalmeren.

 

Hoe herken je stress bij honden?

Ontdek hoe jouw hond communiceert en let daarbij goed op deze mogelijke tekenen van stress:

  • trillen;
  • zich terugtrekken in een hoekje of verstoppen;
  • feller op andere honden en op jou reageren;
  • in huis plassen;
  • verminderde eetlust;
  • overmatig drinken;
  • binnenshuis in een hoekje graven;
  • bijten op of krabben aan meubels;
  • piepen.

Deze signalen kunnen ook symptomen van pijn of ziekte zijn. Het is daarom altijd goed om de achterliggende oorzaak te onderzoeken. Bij twijfel neem je contact op met de dierenarts.

 

Waarom is mijn hond zo zenuwachtig?

Er zijn veel verschillende oorzaken van stress bij honden. Stresserende situaties die het vaakst tot een zenuwachtige hond leiden:

  • veel alleen zijn;
  • verandering in gezinssamenstelling zoals geboorte of overlijden;
  • onrust in huis, inconsequente omgang met regels voor de hond;
  • bezoek dierenarts;
  • geluiden die je hond niet kan plaatsen, bijvoorbeeld van onweer of vuurwerk;
  • verhuizing;
  • verveling;
  • geen vaste tijden voor eten en uitlaten of veranderingen in de routine.

Verder kan ook een traumatische ervaring of een onvoldoende socialisatie zorgen voor verhoogde spanningen bij je hond.

 

Hoe voel jij je?

Ook jouw humeur heeft invloed op de gemoedstoestand van je hond. Er bestaan namelijk geen dieren die zó op hun verzorger gericht zijn als honden. Je viervoeter peilt je zonder dat je het door hebt de hele dag door. Jouw houding en gedrag vertellen hem of de situatie veilig is. En verandert je gedrag als je zelf onrustig bent? Dan heeft je hond jouw spanning waarschijnlijk eerder in de gaten dan jijzelf.

 

stress honden voorkomen afleiding

 

Hoe help ik mijn hond kalmeren?

Het is belangrijk om eerst te achterhalen waarom je hond zo onrustig is en de oorzaak aan te pakken. Zorg dat je hond niet te vaak en te lang alleen is en bied hem structuur, beweging, afleiding en volop aandacht. Verder is het belangrijk dat je duidelijke regels voor je dier hanteert. Alhoewel dit misschien streng lijkt, biedt duidelijkheid juist ontspanning voor je hond. Zo weet hij altijd wat hij kan verwachten en hoeft hij zelf geen belangrijke beslissingen te nemen.

Denk je dat een traumatische ervaring je hond gespannen heeft gemaakt? Roep dan de hulp in van een hondengedragsspecialist, je dierenarts kan je hierbij helpen. Ervaar je zelf veel stress en onrust? Zorg dan voor voldoende ontspanning en haal waar mogelijk de stresserende factoren weg.

 

Hondenspelletjes en -sporten bieden een welkome afleiding

Het is enorm belangrijk dat je voldoende met een hond loopt en dat je zorgt voor kwalitatieve uitlaatrondes. Maar het is goed om ook daarnaast voor extra beweging te zorgen. Dit helpt om je viervoeter langer fit te houden en allerlei spier- en gewrichtsproblemen te voorkomen. Bovendien helpt extra beweging preventief tegen stress. Probeer eens verschillende hondenspelletjes en -sporten uit, maar houd daarbij wel rekening met de fysieke grenzen van je hond.

 

Wat als het mij niet lukt om de stress bij mijn hond weg te halen?

Soms vinden er gebeurtenissen plaats die je niet kunt voorkomen, of volgen een aantal stressvolle situaties elkaar snel op. Natuurlijk is het belangrijk dat jij je hond daarbij zo goed mogelijk begeleidt, maar soms is dat niet voldoende. Bekijk samen met je dierenarts of een gedragstherapeut hoe je jouw hond gelukkig kunt houden.